金星可能存在生命?科学家发现大气中有磷化氢,剧毒被质疑专业能力101你们喜欢甚么模样的解说气体或是生物代谢产物

金星可能存在生命?科学家发现大气中有磷化氢,剧毒被质疑专业能力101你们喜欢甚么模样的解说气体或是生物代谢产物插图

晓查 发自 凹非寺

量子位 报导 | 公众号 QbitAI

最新消息,英国皇家天文学会发布了1条激动人心的新进展:金星上可能存在着生命迹象。

由于科学家发现,金星大气中存在着浓度异常的磷化氢(PH3)气体,到达20ppb(亿分之2)。

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这类剧毒的气体在金星的条件下很难有如此高的浓度,科学家排除金星大气、云层、地表、陨石等非生物生成途径。

所以只剩下两种可能性:金星上存在着未知的光化学或地球化学进程,或是金星上有生命能够产生磷化氢。在地球上,生成磷化氢主要依托厌氧生物。

科学家已将这1发现发表在《自然天文学》杂志上。

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国际合作研究团队使用夏威夷的James Clerk Maxwell望远镜发现了磷化氢,然后使用智利的Atacama毫米/亚毫米阵列(ALMA)射电望远镜确认了这1结果。

美国NASA局长也在Twitter上转发了这1消息:金星上有生命吗?是时候优先斟酌金星了。

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金星是太阳系里最热的行星,它上面到底有无生命,经历过几次反转。

地狱行星

金星的1些参数和地球高度类似,半径是地球的0.95倍,公转轨道半径是地球的0.72倍,表面引力是地球的0.9倍。

所以,人类1直相信,金星和地球如此类似,也可能和地球1样具有生命。

乃至到上世纪50年代,著名科幻小说家阿西莫夫还在小说中空想着金星上有海洋、有水生动植物的存在。

但随着科学家对金星了解的不断深入,这类空想迅速幻灭。金星可谓是太阳系里环境最卑劣的行星。

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金星大气中有96.5%都是2氧化碳,大气压是地球上的92倍,表面温度高达460℃,自转速度是8大行星中最慢的——243天。

而且,由于温室气体2氧化碳的存在,金星表面到了夜晚也不会变凉快,仍然高温。

金星上时不时还会下起硫酸雨,不过由于气温太高,还衰败到地面就会蒸发。

如此卑劣的环境让金星成了彻彻底底的“地狱行星”。

“头铁”的苏联曾发射过量个金星探测器,只有“金星13号”和“金星14号”成功拍摄到金星表面的图片。

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△前苏联“金星14号”探测器拍摄的金星表面

火星探测器能运行好几年不同,金星探测器的设计寿命只有几10分钟,比如“金星14号”在金星上只存活了57分钟就挂了。

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但是,最近几年来愈来愈多的科学家开始重新审视这颗“地狱行星”,产生了1个大胆的想法,金星上如果存在生命的话,或许不在地表。

今年8月,1篇发表在《天体生物学》上的研究提出,微生物可以生存在金星的大气层中。在金星大气50千米高度上,环境和地球上类似,大约在30℃左右,能避免高温、高腐蚀性物资对生命的要挟。

来自MIT的天文学家Sara Seager认为,微生物在金星上面最可能的生存方式是在云层的液滴里面,在这里获得阳光和水份。

磷化氢就是微生物可能存在的证据之1。

磷化氢为什么物

磷化氢是1种恶臭、剧毒气体。屁、腐烂的动物里都会有这类气体。坟地上鬼火就是微生物分解尸体产生的磷化氢自燃酿成的。

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看过《绝命毒师》的朋友1定还记得,老白在房车里毒死毒贩正是利用了磷化氢。

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对喜好氧气的生物来讲,磷化氢是毒药。但是对厌氧生物来讲,它却是1个非常有用的份子。

虽然过去科学家在木星和土星中发现过磷化氢,但这两颗行星都是气态巨行星。岩石行星金星的环境其实不合适生成磷化氢。

磷化氢可以由厌氧生物的代谢活动产生,也多是磷酸份子在光化学环境下分解产生,后者产生的可能性已被观测数据否定。

科学家还斟酌了火山活动、闪电、陨石撞击等进程,通过模型推算出磷化氢的浓度比探测到的数值低4个数量级。

而且磷化氢是1种很强的还原剂,容易被大气中具有氧化性的物资消耗,所以金星上1定有某种源源不断生成磷化氢的机制。

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要末是我们未知的另外一种反应机理,要末就是悬浮在大气中的微生物制造。

不过,即便金星上存在生命,也地球上有很大的不同。由于液滴还会落回金星表面,而金星表面过于酷热,生物没法存活。金星云层中有高浓度的硫酸,微生物要想存活,1定有我们未知的耐酸机制。

仅凭现有证据,要证实金星存在生命还为时过早。磷化氢其实不是实锤证据,我们还要对金星进1步的探测,才能找到更强的证据。